VACUNAR A SU MASCOTA

Presentado por su veterinario y por la American Veterinary Medical Association

¿Qué son las vacunas?

Las vacunas son productos diseñados para activar respuestas inmunológicas de protección y para preparar al sistema inmunológico para combatir futuras infecciones de agentes que causan enfermedades. Las vacunas estimulan la producción de anticuerpos del sistema inmunológico que identifican y destruyen los organismos que ingresan al organismo y causan enfermedades. Las vacunas brindan inmunidad contra una o varias enfermedades, la cual reduce su gravedad o evita ciertas enfermedades por completo.

¿Por qué es importante vacunar a mi mascota?

Los expertos coinciden en que el uso propagado de vacunas durante el último siglo ha evitado la muerte y la enfermedad en millones de animales. Las vacunas protegen a su mascota de enfermedades altamente contagiosas y mortales y mejoran su calidad de vida en general.

Cinco motivos para vacunar a su mascota:

  1. Las vacunas evitan muchas enfermedades en mascotas.
  2. Las vacunas pueden ayudar a evitar tratamientos costosos para enfermedades que pudieron haberse prevenido.
  3. Las vacunas previenen enfermedades que pueden transmitirse no solo de animal a animal, sino de animal a humano.
  4. Las enfermedades que prevalecen en la vida silvestre, como la rabia y el moquillo, pueden infectar a mascotas no vacunadas.
  5. En muchas áreas, las normas locales o estatales requieren ciertas vacunas para mascotas en casa.

¿Las vacunas garantizan protección?

Para la mayoría de las mascotas, las vacunas son efectivas para prevenir futuras enfermedades, y solamente en casos muy raros, una mascota vacunada tendrá inmunidad insuficiente para combatir una enfermedad. Es importante dar seguimiento al programa de vacunaciones proporcionado por su veterinario para reducir la posibilidad de una brecha en la protección.

¿Existen riesgos al vacunar mi mascota?

Cualquier tipo de tratamiento médico tiene riesgos asociados, pero los riesgos deberían ser sopesados con los beneficios de proteger a su mascota, a su familia y a su comunidad de enfermedades potencialmente mortales.

La mayoría de las mascotas responden bien a las vacunas. Las respuestas adversas más comunes a las vacunas son leves y de corto plazo; y rara vez se presentan reacciones serias. Una reacción adversa poco común pero grave que puede ocurrir en gatos es crecimiento de tumores (sarcomas), que puede desarrollarse semanas, meses o incluso años después de una vacunación.

Las mejoras en la tecnología y las técnicas de vacunación han reducido enormemente los casos de sarcomas.

¿Por qué los cachorros y los gatitos requieren una serie de vacunas?

Los animales muy jóvenes son altamente susceptibles a enfermedades infecciosas, ya que su sistema inmunológico no ha madurado por completo. Reciben protección a través de anticuerpos en la leche de sus madres, pero la protección no dura mucho y puede haber brechas en la protección a medida que los anticuerpos de la leche disminuyen y su sistema inmunológico continúa su proceso de maduración.

En muchos casos, la primera dosis de una vacuna sirve para preparar al sistema inmunológico del animal contra virus o bacterias, mientras que las dosis siguientes ayudan a estimular más el sistema inmunológico para que produzca una cantidad importante de anticuerpos necesarios para proteger de enfermedades a un animal.

Para brindar una protección óptima contra enfermedades durante los primeros meses de vida, se programa una serie de vacunaciones, generalmente con 3-4 semanas de separación.

Para la mayoría de cachorros y gatitos, la vacunación final de la serie se administra aproximadamente a los 4 meses de edad; sin embargo, el veterinario puede alterar el programa con base en los factores de riesgo de un animal en particular.

¿Qué vacunas debería recibir mi mascota?

Se recomiendan las vacunas “esenciales” para la mayoría de las mascotas de una zona o ubicación geográfica en particular debido a que protegen de las enfermedades más comunes de dicha zona. Las vacunas “no esenciales” son para determinadas mascotas con necesidades únicas.

Su veterinario considerará el riesgo de exposición de su mascota a una variedad de enfermedades evitables con el fin de personalizar un programa de vacunaciones para lograr una protección óptima durante la vida de su mascota.

Hable con su veterinario sobre el estilo de vida de su mascota, incluyendo cualquier viaje proyectado a otras áreas geográficas y/o contacto con otros animales, ya que estos factores impactan el riesgo de exposición de su mascota a ciertas enfermedades.

¿Con qué frecuencia necesitará ser vacuna mi mascota?

Muchas vacunaciones brindan una inmunidad adecuada cuando se administran cada cierto número de años, mientras que otras requieren programas más frecuentes para mantener un nivel de inmunidad aceptable que protegerá continuamente a su mascota. Su veterinario determinará un programa de vacunación que sea adecuado para su mascota.

¿Qué son los títulos de anticuerpos? ¿Y reemplazan las vacunas?

Los títulos de anticuerpos son pruebas de sangre que miden la cantidad de anticuerpos en la sangre. Si bien los títulos de anticuerpos no reemplazan los programas de vacunación, pueden ayudar a que su veterinario determine si su mascota tiene una expectativa razonable de protección contra enfermedades.

Se toman en consideración muchos factores a la hora de establecer un plan de vacunación para una mascota. Su veterinario adecuará un programa de vacunaciones y de cuidados de salud preventivos que ayudarán a que su mascota mantenga una duración de protección contra enfermedades contagiosas.

Recuerde que una serie de vacunaciones incompleta puede causar una protección incompleta, lo cual hace que los cachorros y los gatitos sean vulnerables a una infección.

Efectos secundarios de las vacunas

Es común que las mascotas experimenten algunos o todos los siguientes efectos secundarios leves tras recibir una vacuna, los cuales generalmente inician unas horas después de haberla recibido. Si estos efectos secundarios duran más de uno o dos días, o le causan una incomodidad significativa a su mascota, es importante que se ponga en contacto con su veterinario:

  • Incomodidad e inflamación local en el sitio donde se aplicó la vacuna
  • Fiebre leve
  • Apetito y actividad disminuidas
  • Estornudos, tos leve, nariz congestionada u otros signos respiratorios pueden presentarse de 2 a 5 días después de que su mascota reciba una vacuna intranasal.

Efectos secundarios menos comunes

Se pueden presentar otros efectos secundarios más serios pero menos comunes (como reacciones alérgicas) después de unos minutos a unas horas de haberse aplicado la vacuna. Estas reacciones pueden poner en riesgo su vida y son emergencias médicas.

Busque atención veterinaria de inmediato si se desarrollan alguno de estos signos:

  • Vómitos o diarrea persistentes
  • Piel con picazón que puede verse abultada (“urticaria”)
  • Inflamación del hocico y alrededor de la cara, cuello u ojos
  • Tos severa o dificultad para respirar
  • Colapso

Se puede presentar una inflamación pequeña y firme bajo la piel en el sitio de una vacuna reciente. Debería comenzar a desaparecer en un par de semanas. Si esto persiste por más de tres semanas o si parece estar más grande, debería contactar a su veterinario.

Siempre informe a su veterinario si su mascota ha tenido reacciones previamente a cualquier vacuna o medicamento. Si tiene dudas, tras aplicarle la vacuna, espere de 30 a 60 minutos antes de llevarse a su mascota a casa.

Para más información, visite: www.avma.org